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quarta-feira, 14 de novembro de 2018

Visão em 360º de Bennu, um asteróide em forma de diamante




Veja um asteróide em forma de diamante de todos os lados, cortesia da missão OSIRIS-REx - via GeekWire*

A OSIRIS-REx escaneando a superfície do asteróide Bennu - Credito: NASA/Goddard/University of Arizona

Dois anos após seu lançamento, a nave espacial OSIRIS-REx, da NASA, está se aproximando de um asteroide próximo à Terra chamado Bennu e enviando de volta fotos que fornecem uma visão de 360 ​​graus.

Na sexta-feira passada, a OSIRIS-REx capturou imagens ao longo de um período de quatro horas e 11 minutos para obter uma rotação completa da rocha espacial em forma de diamante a uma distância de cerca de 197 km.

A visão está aguçando o apetite dos astrônomos por olhares ainda mais próximos em direção à Bennu, que atualmente está a cerca de 80 milhões de quilômetros da Terra. Nas próximas semanas, a OSIRIS-REx examinará cuidadosamente o terreno do asteróide de 400 metros de largura à medida que se aproxima. Durante o mês de dezembro, ela executará três vôos rasantes, chegando a apenas alguns quilômetros da superfície. E no início do próximo ano, ela se instalará em uma órbita próxima para realizar uma pesquisa de meses.

Tudo isso é apenas uma escalada para o evento principal: a descida da sonda na superfície do asteróide em meados de 2020, para a coleta de amostras que serão enviadas de volta à Terra em 2023.

O principal pesquisador da missão OSIRIS-REx, Dante Lauretta, do Laboratório Lunar e Planetário da Universidade do Arizona, ficou impressionado com as variações de Bennu na refletância de superfície, que sugere uma composição diversificada: “Essas áreas escuras causaram entusiasmo na equipe! Tuitou Lauretta.


Há também uma rocha no hemisfério sul de Bennu que parece estar "pendurada" devido à fraca atração gravitacional do asteroide, disse Lauretta em outro tweet.

Esses fatores aumentam a intriga em torno da missão OSIRIS-REx, que deve fornecer informações sobre como o sistema solar foi formado, como os asteróides potencialmente ameaçadores podem ser desviados e como os futuros exploradores espaciais podem tirar proveito do que os asteróides têm a oferecer...

O OSIRIS-REx não é o único jogo na cidade quando se trata de exploração de asteróides: a sonda Hayabusa 2 do Japão está no meio do seu próprio levantamento de outro asteróide em forma de diamante, que se parece muito com Bennu, apenas duas vezes mais largo. 

A Hayabusa 2 deve coletar pedaços do asteróide Ryugu no próximo ano e trazê-los de volta à Terra em 2020, bem antes da entrega da OSIRIS-REx.

Veja as imagens do Asteróide Bennu em vídeo de rotação em lapso de tempo:

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Fonte: *por Alan Boyle/GeekWire (tradução livre) - Imagem: NASA/Goddard/University of Arizona

segunda-feira, 12 de novembro de 2018

Teorias da Conspiração: por que as pessoas acreditam nelas?




Crédito: Brian Taylor
Por quê as pessoas que acreditam em uma conspiração estão inclinadas a acreditar em outras

por Michael Shermer*

Em 16 de maio de 2012 eu gastei várias horas em um ônibus quente em um deserto de neon chamado Las Vegas com um alegre bando de conspiracionistas britânicos durante sua jornada pelo sudeste em busca de OVNIs, Aliens, Área 51 e encobrimentos governamentais, todos de um documentário da BBC. Uma mulher deliciou-me com um conto sobre bolas laranjas de energia flutuando à volta do seu carro na Interestadual 405 na Califórnia, que foram expulsos em seguida por helicópteros de operações secretas. Um homem me desafiou a explicar a fonte de um feixe de laser verde que o seguiu pelo interior inglês uma noite. Conspirações são um constante favorito para produtores de televisão porque tem sempre uma audiência receptiva. Um recente documentário da Canadian Broadcasting Corporation (CBC) que eu participei no chamado Conspiracy Rising, por exemplo, destacou teorias por trás das mortes de JFK e Princesa Diana, OVNIs, Área 51 e 11 de setembro, como se houvesse um traço comum ligando todos. 

De acordo com o apresentador de rádio e traficante de conspirações Alex Jones, que também aparece no filme, “Um complexo industrial-militar assassinou John F. Kennedy” e “Eu posso provar que existe um cartel bancário privado criando um governo global porque eles admitem que são” e “Não importa como você olha para o 11 de setembro, não há conexões terroristas islâmicas – os sequestradores são claramente agentes do governo dos EUA que foram criados como bodes expiatórios como Lee Harvey Oswald”.

Tais exemplos, juntamente com outros em meus anos de patrulha de conspirações, são emblemáticos de uma tendência que eu tenho detectado nessas pessoas que acreditam em uma tal teoria, tendem a acreditar em várias outras intrigas igualmente improváveis e geralmente contraditórias. 

Essa observação foi recentemente confirmada empiricamente pelos psicólogos da Universidade de Kent, Michael J. Wood, Karen M. Douglas e Robbie M. Sutton em um paper intitulado “Vivo e Morto: Crenças em Teorias de Conspiração Contraditórias”¹, publicado na revista Social Psychological and Personality Science em janeiro de 2012. 

Os autores começam definindo uma teoria das conspiração como “uma trama planejada por pessoas poderosas ou organizações que trabalham juntas em segredo para realizar algum objetivo (geralmente sinistro)” isto é “notoriamente resistente à falsificação… com novas camadas de conspiração sendo adicionadas para racionalizar cada nova peça de evidência de refutação”. 

Uma vez que você acredite que “uma massiva, sinistra conspiração pode ser executada com sucesso em um segredo quase perfeito, [isso] sugere que muitas outras tramas são possíveis”. 

Com este paradigma cabalístico no lugar, conspirações podem começar “a explicação padrão para qualquer evento determinado – uma unitária, fechada visão do mundo em que cada crença vem junto com uma rede de apoio mútuo conhecida como um sistema monológico de crença”.

Esse sistema monológico de crença explica as relações significativas entre diferentes teorias de conspiração no estudo. Por exemplo, “uma crença de que uma célula desonesta do MI6 foi responsável pela morte da [Princesa] Diana está correlacionada com a crença em teorias de que o HIV foi criado em laboratório… de que o pouso na lua foi um embuste… e que esses governos tem acobertado a existência de Aliens”. 

O efeito continua mesmo quando as conspirações se contradizem uma à outra: quanto mais participantes acreditarem que Diana forjou a própria morte, mais eles acreditarão que ela foi assassinada.

Os autores sugerem que há um processo de ordem superior no trabalho que eles chamam de coerência global que se sobrepõe contradições locais: “Alguém que acredita em um número significativo de teorias da conspiração vai naturalmente começar a ver autoridades como fundamentalmente enganadoras e novas teorias da conspiração vão se tornar mais plausíveis à luz de tal crença”. 

Além disso, “defensores da conspiração desconfiam que narrativas oficiais possam ser tão fortes quanto quaisquer teorias alternativas que possa ser confirmadas apesar de qualquer contradição entre elas”. Assim, eles afirmam, “quanto mais esses participantes acreditam que uma pessoa no centro de uma teoria da conspiração relacionada com a morte, como a Princesa Diana ou Osama [bin] Laden, está viva, mais eles também tendem a acreditar que a mesma pessoa foi assassinada, quando a suposta causa da morte envolver uma fraude oficial.

Como Alex Jones proclamou no Conspiracy Rising: “ninguém está a salvo, você entende isso? Pura maldade está correndo selvagemente nos níveis mais elevados”.

No seu site Infowars.com, Jones titula sua página com “Porque Existe uma Guerra pela Sua Mente”. É verdade e esse é o porquê de a ciência e a razão precisarem sempre prevalecer sobre o medo e a irracionalidade. Os fanáticos de conspirações se apoiam nos últimos à custa dos primeiros.

1. Dead and Alive:Beliefs in Contradictory Conspiracy Theories (NdT)
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Fonte: Scientific American - Publicado originalmente com o título Why People Believe Conspiracy Theories (Tradução: Maurício Sauerbronn de Moura/Livre Pensamento) - Imagem: Brian Taylor/SciAm

sábado, 10 de novembro de 2018

Desmistificando 20 mitos médicos e científicos




*por David Robert Grimes

Assumindo que você não é um eremita sociopata com a capacidade social de um hamster lobotomizado, há uma boa chance de você ter tido alguma forma de envolvimento social em sua vida. 

Uma coisa ótima coisa sobre um bom encontro é uma boa conversa – às vezes, porém, você ouve algo que aciona um alarme distante. Isso é verdade? Eu preciso chegar isso. 

Claro que metade das vezes nós esquecemos e então talvez escutemos aquilo novamente, e de novo. Depois de um tempo nós assumimos tacitamente que aquilo é verdadeiro e o repetimos. Mas e se estiver errado, nós apenas perpetuamos as falsidades? 

O que se segue é uma lista sem nenhuma ordem particular de coisas que eu escutei em festas ou em algum estágio, de alguma forma, assumi implicitamente que tinha algum mérito. Cada uma delas é um suculento petisco de ciência, tecnologia ou medicina que se repete tanto que se integrou à nossa consciência coletiva. 

Eles tem uma coisa em comum – são todos, sem exceção, falsidades. Aqui está uma lista de 20 reivindicações que eu ouvi pelo menos uma vez no ano. Assim, em nenhuma ordem particular e sem rima ou razão real….

1. Você nunca deve acordar um sonâmbulo

Claro, acordar um sonâmbulo pode resultar em ele ficar desorientado e confuso. Mas acordar qualquer pessoa pode gerar um pouco de confusão tanto se estiver dormindo indolentemente em um final de semana ou andando por aí em um coma ambulante. 

Sonambulismo é uma desordem do sono REM e como uma parassonia é extremamente interessante. Há casos de sonâmbulos escrevendo e-mails semi-coerentes, tendo sexo com estranhos e até matando pessoas (não tudo ao mesmo tempo… ainda). 

Então, se pesarmos, a desorientação que ele talvez sinta é um pouco menos perigosa que outras façanhas sonolentas que eles possam cometer. Mesmo que observá-los possa ser muito mais hilariante como um esporte de espectador, acordá-los gentilmente é provavelmente mais humano.

2. Você só usa 10% do seu cérebro

Agora mesmo, em algum lugar, há um neurologista escutando isso e chorando. Este pequeno fragmento de conhecimento é repetido tão frequentemente que é quase aceito como um fato, mas faz um desserviço massivo ao nosso cérebro acusá-lo de ser tão preguiçoso. 

Nós usamos praticamente todo o nosso cérebro, mas geralmente não ao mesmo tempo. Isso pode ser observado em uma tomografia computadorizada ou uma ressonância magnética. Então por que esse mito é tolerado por tanto tempo? 

Uma das grandes razões é que é constantemente repetida por médiuns e aqueles com interesse manifesto em obscurecer o pensamento racional. “Os 90% de lixo escondido” servem como um conveniente Deus ex machina para aqueles que tentam vender tolices e eles conseguiram admiravelmente. Apesar disso, não se pode condenar quem suspeita que as pessoas que dão seu dinheiro suado a "médiuns" devem usar menos do que a totalidade da sua capacidade mental.

3. A água desce pelo ralo girando em sentidos diferentes em cada hemisfério

A alegação aqui é de que, devido ao efeito Coriolis, a água desce por ralos em direções diferentes de rotação dependendo do hemisfério da Terra em que a medida é feita. Esse é quase plausível: o efeito Coriolis descreve um desvio aparente de um objeto em rotação mas na realidade esse efeito é minúsculo, a não ser em enormes massas de água. 

A forma da cuba é essencialmente o que decide a direção em que a água vai escorrer. Você pode testar isso em hotéis muito sofisticados  usando a descarga repetidamente e observando os resultados. Eu tentei isso com um amigo. O resultado mais comum é pedirem para eu deixar o hotel no dia seguinte.

4. Açúcar deixa as crianças hiperativas

Esse é um exemplo clássico de estar errado. Em todos os testes duplo cego, o açúcar não teve qualquer efeito sobre a hiperatividade das crianças. 

Curiosamente, estudos demonstraram que pais e professores classificaram crianças as quais eles deram açúcar como mais ativas, apesar do fato de que as crianças de controle não terem recebido nenhum açúcar – uma linda demonstração tanto do efeito observado quanto do testemunho de porque os testes de duplo cego superam a observação anedótica: as pessoas tendem a ver apenas as evidências que confirmam suas hipóteses, o que é um manual de má ciência. 

Um bom cientista, pelo contrário, procura por dados que invalidem suas hipóteses. Um pai cansado, parece, procura por um bode expiatório conveniente ao invés de acolher a possibilidade de terem parido um diabinho.

5. Moedas de um centavo caindo de aranha-céus podem matar ou quebrar a calçada

À primeira vista, isso parece ser verdade. A aceleração da gravidade por uma longa distância pode produzir velocidades bastante assustadores no impacto. A energia cinética no impacto é metade da velocidade elevado à massa. A massa pode ser pequena, mas as velocidades são enormes, então o produto final é número assustadoramente grande, certo? 

Bom, não exatamente – isso pode acontecer no vácuo, mas os objetos caindo estão caindo através de um fluído (ar) e é limitado pela velocidade terminal, o que acontece quando a força da gravidade é exercida sobre o objeto é igualada pelo arrasto de ar que o objeto cria, o que significa que um centavo, por exemplo não pode atingir o chão mais rápido que 55-60 mph, que não é o suficiente para fazer estrago. O veredito? Um método de assassinato muito barato, mas absolutamente ineficaz.


6. Nadar depois de comer provocar cólicas e afogamento

Não, não é verdade. Em qualquer caso, mesmo com câimbra, um nadador não se afogaria. Por outro lado, os estudos demonstram um aumento de mortalidade na água quando grandes quantidades de álcool são ingeridas. Isso é o que você esperaria realmente, já que bêbados não fazem os movimentos mais graciosos na maioria das vezes.

7. As Torres Gêmeas caíram em uma explosão controlada

Não é exatamente uma conversa de festas de escola enquanto alguém não vomitar essa, mas provar que as torres do WTC não caíram em uma explosão controlada é bem simples. Para começar, demolições controladas começam em baixo, não em cima, de uma grande estrutura. Do contrário faria pouca economia ao espalhar detritos em todos os lugares. 

Além disso, vários grupos, desde organizações de engenharia estrutural até mecânicos populares, obtiveram, após rigorosa investigação, as mesmas conclusões de engenharia : as torres do WTC caíram por causa de um incêndio que induziu um colapso dirigido pela gravidade. 

Mas os teóricos da conspiração gritam, se explosivos controlados não derrubaram o WTC, o que poderia ter acontecido?! Oh, eu não sei… talvez alguém tenha voado com a porra de um avião dentro dele? Especule o quanto quiser sobre os motivos dos que voaram com os aviões, mas a engenharia é bastante sólida.

8. HIV não causa AIDS

Esta pequena joia é muitas vezes repetida por negacionistas da AIDS, alegando (geralmente) que o HIV é um vírus passageiro inofensivo e que a AIDS é causada pelo uso de drogas e, especificamente, o uso de drogas anti-retrovirais – o tipo de medicamento usado para tratar a AIDS. Essa visão já foi muito bem e verdadeiramente desacreditada, mas em certos lugares ela ainda tem impacto. 

Na África do Sul essa afirmação incorreta foi a responsável pela morte de mais de 330 mil pessoas quando o governo de Thabo Mbeki convidou vários negacionistas do HIV/AIDS para se juntarem ao Painel Consultivo Presidencial sobre AIDS, afirmando que o AZT causava AIDS. 

Médicos e cientistas responderam com a Declaração de Durban, que estabeleceu categoricamente que o HIV leva à AIDS. Finalmente, anos depois, essa parece estar morrendo, mas curiosamente…

9. AIDS foi criada pelo homem para ser uma arma biológica

Senhoras e senhores, apresentando a arma biológica mais sem sentido de todos os tempos. Leva muito tempo para matar, pode ou não matar ou ser desabilitado, é relativamente difícil de transmitir e impossível de controlas. Se a AIDS foi feita pelo homem,  essa seria uma tentativa de usar seus testículos como munição em um estilingue com a arma mais estúpida de todos os tempos. 

Há uma grande fartura de informações científicas sobre o nascimento do HIV/AIDS e ela está na população humana dede o começo da década de 1930, então a teoria iatrogênica estar correta está fora de questão. Nota para potenciais desenvolvedores de armas biológicas – Ebola é uma forma mais eficaz. Só dizendo.

10. Uma moeda na linha do trem vai descarrilhar o trem

Não é uma esperança. Objetos maiores pode causar sérios problemas. Um trem de passageiros da costa sul em Indiana pulou dos trilhos em 1999 depois que três jovens deixaram tijolos na linha. Felizmente, ninguém se feriu. Mas pequenas moedas não conseguem descarrilhar um trem, ainda que muita gente tenha morrido tentando fazer isso por calcular errado quando o trem realmente passaria. 

Moral da história: se você pretende amassar centavos usando um trem de carga, invista em um calendário. Embora isso possa ter um uso limitado na Irlanda. Outra palavra de aviso: trens em alta velocidade podem atirar as moedas para fora do trilho como projéteis de alta velocidade. Então investir em uma roupa blindada pode ser uma boa medida. Se isso pode não salvar sua vida, mas vai parecer maravilhoso.

11. Leva 7 anos pra digerir uma goma de mascar

Pobres gomas de mascar, tem má reputação em praticamente todo lugar. Mesmo as gomas de mascar sendo indigestas, elas passam pelo sistemas digestivo na mesma velocidade que todas as outras coisas e são expelidas da mesma forma. Se o resíduo expelido tem um resultado mais consistente é uma área de pesquisa que atualmente é deficiente. Obrigado.

12. Se eu manipular um bebê pássaro, sua mãe vai rejeitá-lo

Não é verdade. De fato, a maioria dos pássaros tem um péssimo olfato e não se importam, de qualquer forma. Quando se trata de vida selvagem, geralmente se aconselha retornar o passarinho aos pais ou ninho o mais rápido possível ou deixá-lo em um lugar que possa ser facilmente encontrado pelos pais. Isso é útil para determinar se o pássaro é filhote ou inexperiente – se for o primeiro caso, retornar ao ninho é vital. Se for o último, será bom deixá-lo. E se for uma gaivota, dar-lhe um tapinha é uma boa medida.

13. Homeopatia é um tratamento médico genuíno

A homeopatia falhou em todos os testes importantes a que foi submetida. Primeiramente, o mecanismo de ação é risível – dizer que concentrações altamente diluídas de um agente podem ser curativos não tem nenhum mérito quando as diluições são tão maciças que nenhuma substância original resta. Homeopatas argumentam - e é muito engraçado vê-los fazendo isso - que a água tem memória, argumento que eles não apresentam nenhuma evidência e que violaria a física conhecida de qualquer forma. 

Finalmente, há o pequeno fato de que em cada grande estudo, a homeopatia falhou por não fazer melhor do que o placebo. Miseravelmente. Crentes persistentes vão citar estudos individuais que poderiam mostrar algum fraco efeito para uma doença menor mas invariavelmente esses relatórios tem poucos participantes e alta desistência com relatórios subjetivos, o que dana as estatísticas – uma técnica chamada de “apanhar cerejas” nos dados. 

A ferramenta mais poderosa para meta-análise (que basicamente coloca todos os estudos e os pondera) conclusivamente demonstrou que a homeopatia não funciona. Isso não faz os homeopatas pararem de defendê-la e jogar a ciência no lixo, mas por que eles iriam querer fazê-lo se eles estão tentando proteger um estilo de vida que os permite vender frascos de água ou pílulas de açúcar a preços exorbitantes para compradores crédulos?

14. O uso de drogas de estupro é comum e está aumentando

Aparentemente não, a não ser que você conte o álcool como droga, o que tecnicamente ele é. Isso foi abordado no meu blog com alguma profundidade aqui (em inglês).


15. Você pode ver a Grande Muralha da China do espaço

Essa poderia potencialmente ser verdade se você levar alguma forma de telescópio para o espaço com você. Mas mesmo de uma órbita terrestre baixa (LEO) você precisaria de uma acuidade visual de 20/3, grosseiramente 7,7 vezes o normal. Então isso é um “não” retumbante. De órbita baixa, mesmo tão perto quanto a lua é impossível de ver. 

Na verdade, a muralha aparentaria ter a mesma largura de um cabelo humano visto de 3,2 km de distância. Alguns astronautas afirmaram ver a Grande Muralha quando na verdade eles estavam observando o Grande Canal da China, perto de Pequim. 

A gênese dessa lenda precede a exploração espacial por algum tempo, sendo registrado pela primeira vez em 1754. Estranhamente, certas câmeras em LEO podem apenas pegá-la, como as lentes das câmeras operam de uma forma muito diferente da ótica humana. 

Se você realmente precisar ver a Muralha do espaço, ao invés de entrar em órbita e montar uma câmera, nós recomendamos que você apenas use o Google Earth como todo mundo.

16. A Teoria da Evolução afirma que nós evoluímos de macacos

É verdadeiramente triste que em nossos dias e nossa era, ainda haja os que negam teorias científicas abundantemente observáveis como a Teoria da Evolução e, para piorar, tem um monte de mal-entendidos sobre a evolução.  

Grande parte desses mal-entendidos são deliberadamente fomentados por aqueles com uma agenda religiosa, pois ofende seu texto sagrado particular – me permita parar ali e rebater esse ponto pra casa – ciência, a qual se baseia em evidências observáveis e testáveis, discorda que algum texto arbitrário, auto-contraditório e não-verificável escrito a eras atrás, e de alguma forma isso significa que a ciência está errada. 

Bom, aí está um argumento forte, sem dúvida. De qualquer forma, antes de começar a digitar em uma fúria incoerente, vamos ao mito – de que a Teoria da Evolução afirma que nós evoluímos dos macacos. 

Na verdade, a Teoria da Evolução não afirma tal coisa nem nunca afirmou. Ao contrário, a evolução afirma que nós compartilhamos um ancestral comum com outros primatas que são nossos primos distantes, mas nunca que descendemos deles. Apesar que, olhando para certos proponentes do design inteligente, qualquer um seria perdoado por cometer esse erro…

17. A Vacina Tríplice causa autismo

É desse material que os pesadelos são feitos. Realmente vale a pena ler um pouco sobre como todo o desastre surgiu. É coberto muito bem no artigo da Wikipedia. Na verdade, eu mencionei isso de passagem em um artigo anterior. Mas em poucas palavras, um médico com ética zero chamado Andrew Wakefield (quem, afinal, recebeu dinheiro para fazer alegações falsas) decidiu, sem nenhuma evidência, alegar a existência de uma ligação entre a Vacina Tríplice e o autismo. 

Os meios de comunicação afinal descobriram isso e fizeram a festa, a taxa de vacinação despencou (60% em Londres de uma vez, abaixa do nível de imunidade do grupo) porque pais ansiosos não querem arriscar autismo — então seus filhos recebem sarampo, caxumba ou rubéola e morrem em vez disso. Boa jogada. Wakefield afinal teve seu registro cancelado, já que a pesquisa demonstrou ser fraudulenta, e as tachas de vacinação tem crescido de maneira constante, mas as vezes isso ainda é repetido. Isso é pura sordidez e deve sempre ser desafiado. 

Aperte educadamente, se alguém mencionar isso, corrija-o – não recue. Esse é precisamente o tipo de absurdo que resulta na morte de crianças. E falando em vacinas…

18. Vacina do HPV tem matado mulheres

Não, não tem. E nem poderia, de qualquer forma. Esse total disparate foi primeiro promovida  no grande bastião da pesquisa médica que é o show da Oprah Winfrey. Eu já dissertei sobre isso antes então vou poupar a você a repetição e a mim a hérnia. Mas eu fico com raiva – geralmente esses mitos são divertidos, inofensivos, mas esses tipos são malignos e prejudiciais a todos os envolvidos e realmente, eles devem ser contestados com mais frequência. 

Um pedaço de idiotice repetido o suficiente, eventualmente se torna aceito como fato e embora possa ser só engraçadinho em algumas coisas, é completamente perigoso em outras. Ainda assim, parafraseando um antigo ditado, você pode levar um defensor da medicina alternativa à razão mas não pode obrigá-lo a pensar.

19. Celulares podem causar câncer no cérebro

Não há qualquer evidências para isso e um monte de evidências contra. Quando você coloca o telefone na orelha, há um efeito térmico – observe que sua orelha fica quente, assim como o aparelho. Isso é inofensivo, então as investigações tendem a se concentrar em efeitos não térmicos. 

Especificamente, pode o uso de um telefone móvel/celular causar câncer e o Wi-Fi é prejudicial à saúde? 

A resposta é claramente não – as energias envolvidas (microonda/ondas de rádio) simplesmente não tem energia alta o suficiente para ionizar e, consequentemente, não causam câncer. Estudos aprofundados tem confirmado isso e fazem crer que, em níveis abaixo dos ionizantes, nós simplesmente não somos tão sensíveis às ondas eletromagnéticas – o que é uma coisa danada de boa, já que osso próprio Sol e a Terra emitem uma quantidade infernal delas.

Radiação eletromagnética visível (ou luz) tem muito mais energia do que ondas de rádio (coisa de milhões de vezes mais), para colocar as coisas em perspectiva. Então, se você se preocupa um pouco com seu Wi-Fie celular, se preocupe cerca de um bilhão de vezes mais sobre ligar as luzes da sua casa.

20. Células tronco provém de bebês não nascidos

Cruzes! Essa sempre gera controvérsia e antipatia pró-vida/pró-escolha. Não precisa. Há, em essência, dois tipos de células-tronco: embriônicas e adultas. Células-tronco embriônicas podem se transformar em todas as formas de células humanas enquanto células-tronco adultas agem mais como mecanismos de reparo, reabastecendo células especializadas existentes. 

Como você pode imaginar, o potencial dessas células para tratar doenças é praticamente ilimitado mas essa é a controvérsia, devida em grande parte à confusão entre as células-tronco adultas e embrionárias e como essas células são coletadas. 

Células-tronco adultas são pesquisadas mais amplamente e vem, como você deve adivinhar, de adultos. Em uma nota lateral, a maioria das células-tronco embrionárias são obtidas do excesso de embriões criados para tratamentos para fertilização in vitro, que seriam destruídos de qualquer forma, é por isso que a controvérsia parece mal colocada – ela parece mais pró-desperdício do que pró-vida. Mas eu divago como a brigada militante pró-vida pode se ofender, já que eles parecem valorizar a santidade da vida só quando está embrionária.

E assim termina minha lista. Tem um monte que eu esqueci e algumas são mais selvagens do que as outras, mas é interessante dar uma olhada nelas. Eu acho que, em caso de dúvida, o site de referência de lendas urbanas Snopes.com é meticulosamente pesquisado e sempre vale a pena uma lida.

Agora, senhoras e senhores: SUAS indicações para os factoides mais conhecidos mas totalmente errados?! Vamos ouvi-los!!!

*Dr. David Robert Grimes é um físico irlandês, pesquisador de câncer na Universidade de Oxford e escritor de ciências, que contribui para vários meios de comunicação sobre questões da ciência e da sociedade. Ele tem uma gama diversificada de interesses de pesquisa e é um defensor do aumento da compreensão pública da ciência. É um colunista regular no Irish Times e bloga no www.davidrobertgrimes.com e foi um dos ganhadores do Prêmio John Maddox para a Defesa da Ciência de 2014.
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Fonte: Three men make a tiger - Tradução: Maurício Moura/Livre Pensamento - Imagem: "?"/PEXELS

segunda-feira, 5 de novembro de 2018

Após os 40 pessoas deveriam trabalhar menos, mostra estudo




Semana de trabalho com apenas três dias aumenta produtividade das pessoas que têm acima de 40 anos de idade.

Resultados de estudo mostram que capacidade cognitiva dessas pessoas aumenta com menos horas de trabalho.

No Brasil, a jornada semanal de trabalho está instituída em cinco dias, ou 40 horas de trabalho por semana. Para a maioria das pessoas começa segunda-feira e termina na sexta, entretanto há pessoas que trabalham ainda mais, tendo expediente também no final de semana, seja por contrato ou fazendo jornadas extras.

Um novo estudo mostra agora que esta carga horária de trabalho não é eficaz para quem tem mais de 40 anos de idade. O trabalho científico, publicano na série Melbourne Institute Worker Paper, da Austrália, afirma que a semana ideal para pessoas com mais de 40 anos deve ter apenas três dias.

Para o estudo, em que foram analisados os hábitos de trabalho de 6.500 pessoas (3.500 mulheres e 3.000 homens), a equipe do Melbourne Institute of Applied Economics and Social Research, da Universidade de Melbourne sujeitou os voluntários a três testes.

O primeiro teste passava pela leitura de determinadas palavras em voz alta. O segundo em recitar uma ordem numérica de forma decrescente. O terceiro continuai-se em ligar palavras e números. Para chegar às conclusões finais também foi levada em conta a qualidade de vida das pessoas analisadas, o seu bem-estar econômico, estrutura familiar e emprego.

Depois de considerados todos estes fatores, chegou-se à conclusão de que quem trabalhava, em média, 25 horas por semana alcançava melhores resultados. Os resultados cognitivos aumentavam para quem trabalhava por volta de 25 horas – quando comparado a valores mais baixos – e a partir daí começavam a decrescer devido ao estresse e fadiga.

Colin McKenzie, um  dos investigadores e professor de economia na Universidade de Keio afirmou que trabalhar "pode estimular a atividade cerebral mas, ao mesmo tempo, trabalhar muitas horas e  com determinados tipos de tarefas podem causar fadiga e estresse que a longo prazo podem danificar funções cognitivas".

Recentemente, na Nova Zelândia, uma empresa decidiu adotar a semana de quatro dias de forma a melhorar a produtividade dos seus empregados.
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Fonte: Melbourne Institute of Applied Economics and Social Research/Keio University/ABC News/UOL - Imagem: PxHere (CC0 - Domínio público)

sábado, 3 de novembro de 2018

Bilionários da tecnologia patrocinam pesquisa de Fusão Nuclear




Bilionários da tecnologia estão despejando rios de dinheiro em pesquisa de Fusão - via futurism.com

Damien Jemison / LLNL

Novo tiro-na-Lua

A SpaceX, de Elon Musk, mudou o jogo espacial quando lançou e conseguiu o primeiro foguete reutilizável. Com isso uma conquista, ele nos definiu um curso para viagens espaciais mais acessíveis.

Agora uma série de companheiros bilionários tecnologia de Musk estão perseguindo um ponto de virada semelhante na indústria de energia, de acordo com a Bloomberg: a criação do primeiro reator de fusão nuclear comercialmente viável.

Tocando o Sol

Geradores de energia de fusão nuclear funcionam através da fusão de átomos em conjunto. É o mesmo tipo de reação que alimenta estrelas como o Sol - e ao passo de que já podemos fazer isso aqui na Terra, ainda não conseguimos fazê-lo sem gastar mais energia do que geramos.

Agora, bilionários da tecnologia, tais como Jeff Bezos, Bill Gates e Richard Branson estão investindo pesadamente em pesquisa para desenvolver reatores de fusão nuclear que compensem na relação custo-benefício, desde a General Fusion Inc. até a TAE Technologies.

Privatização

Embora o objetivo da criação de foguetes reutilizáveis seja democratizar o acesso ao espaço, as ambições daqueles que perseguem a fusão nuclear que funciona são movidos pelo que está acontecendo aqui na Terra.

"Se você se preocupa com a mudança climática, você tem que se preocupar com a escala de tempo e não apenas com a solução definitiva", disse Mowry. "Os governos não estão trabalhando com a urgência necessária."

Isto levou uma empresa espacial privada a finalmente construir um foguete reutilizável. Talvez também vá levar uma empresa privada a fazer da fusão nuclear utilizável uma realidade, também.
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Fonte: *Kristin Houser/Futurism "Tech Bilionaires Are Pouring Money Into Fusion Research" (tradução livre) - Imagem: Damien Jemison/LLNL

quarta-feira, 31 de outubro de 2018

O que é entropia?




Crédito: Charge do caricaturista Pancho

A entropia é uma grandeza termodinâmica que mensura o grau de irreversibilidade de um sistema, encontrando-se geralmente associada ao que se denomina por "desordem" de um sistema termodinâmico. Resumindo a entropia é uma medida do grau de desordem de um sistema, ou bagunça, como dizem os físicos, por piada, afirmando, ainda que a bagunça só tende a aumentar. Agora vejamos o que o mestre Isaac Asimov* tem a nos dizer a respeito dela:

O que é entropia?

"A energia pode ser convertida em trabalho somente se houver um desnível de concentração de energia no particular sistema que está sendo usado. A energia, então, tende a fluir do ponto de maior concentração para o de menor, até ficar uniformemente distribuída. É através do aproveitamento deste fluxo que é possível obter trabalho a partir de energia.

A água no nascente de um rio está a uma altura maior, e portanto tem maior energia gravitacional, do que a água na foz do rio. É por isso que a água corre dos rios para o oceano (Não fosse a queda das chuvas, toda a água dos continentes correria encostas abaixo em direção ao oceano, cujo nível elevar-se-ia ligeiramente. A energia gravitacional total permaneceria a mesma mas estaria mais uniformemente distribuída).

A água pode efetuar trabalho ao fluir encosta abaixo, fazendo girar uma roda d’água. Num mesmo nível, a água não poderia realizar trabalho, ainda que estivesse num plano bastante elevado e possuindo uma energia gravitacional extraordinariamente alta. Os pontos cruciais são a diferença de concentração de energia e o fluxo em direção ao equilíbrio.

Isso é válido para qualquer forma de energia. Nas máquinas a vapor há um reservatório quente, onde a água é transformada em vapor, e um reservatório frio, onde o vapor se condensa em água novamente. É a diferença de temperatura que importa. Se tudo estivesse à mesma temperatura, por maior que esta fosse, nenhum trabalho poderia ser realizado.

O termo “entropia” foi introduzido em 1850 pelo físico alemão Rudolf J. E. Clausius, para caracterizar o grau de uniformidade com que a energia, sob qualquer, forma, está distribuída. Quanto mais uniformemente distribuída estiver, maior a entropia. Quando a energia estiver distribuída de maneira completamente uniforme, a entropia atinge o valor máximo para o sistema em questão.

No entender de Clausius, quando um sistema é entregue a si próprio, as diferenças de energia sempre tendem a desaparecer. Pondo-se um objeto quente em contato com outro frio, o calor flui de tal maneira que o objeto quente se esfria e o objeto frio fica mais quente, até que ambos atinjam a mesma temperatura. Se dois reservatórios de água forem conectados, um possuindo um nível de água mais elevado que o outro, a atração gravitacional fará com que um dos níveis baixe e o outro se eleve, até que os dois níveis se igualem e a energia gravitacional fique nivelada.

Dessa maneira, Clausius afirmou que havia uma regra geral na natureza, segundo a qual as diferenças de concentrações de energia tendem a nivelar-se. Em outras palavras, “a entropia aumenta com o decorrer do tempo”.

O estudo do fluxo de energia de pontos de concentração mais elevada para outros de concentração mais baixa foi realizado mais a fundo com relação à energia sob a forma de calor. Por isso o estudo do fluxo de energia e das interconversões entre energia e trabalho veio a ser conhecido como “termodinâmica”, do grego “movimento de calor”.

Já havia sido estabelecido que a energia não poderia ser nem criada nem destruída. Essa é uma regra tão fundamental que é chamada de “primeira lei da termodinâmica”.

A sugestão de Clausius de que a entropia aumenta com o tempo parecia enunciar algo igualmente fundamental, e por isso é chamada de “segunda lei da termodinâmica”."

*Isaac Asimov foi escritor e bioquímico nascido na Russia.  Foi um dos maiores autores de Ficção Científica da História e um dos grandes nomes da divulgação científica de todos os tempos.
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Fonte: ASIMOV, Isaac. Asimov Explica. Trad. Edna Feldman. 3ª Edição. Rio de Janeiro: Francisco Alves. 1986. - Imagem: Pancho/Oredr4u/Reprodução

segunda-feira, 29 de outubro de 2018

O que é o Princípio da Incerteza de Heisenberg?





“Princípio da Incerteza”- o termo é utilizado para designar o estado de um elétron. 

O nome é adequado, uma vez que é impossível saber a posição exata que um elétron ocupa na eletrosfera de um átomo. Este princípio foi criado por Werner Heisenberg em 1927 e transformou-se num enunciado da mecânica quântica.

No texto abaixo, de autoria do Isaac Asimov, é explicado o Princípio da Incerteza de Heisenberg. O texto é curto e simples, escrito por um grande divulgador da ciência. 

O que é o Princípio da Incerteza de Heisenberg?
- por Isaac Asimov*

"Para explicar o conceito de incerteza, consideremos, inicialmente, o conceito de certeza. Quando se conhece alguma coisa a respeito de determinado objeto, com segurança e exatidão, tem-se certeza acerca de um conjunto de dados, seja lá quais forem.

Mas será que os táquions existem realmente? É possível admitirmos a existência de um universo de táquions que não viola a teoria de Einstein, mas possibilidade de existência não significa necessariamente existência.

E como se chega a conhecer algo? De uma maneira ou de outra, deve-se interagir com o objeto. Deve-se pesá-lo na determinação de seu peso, deve-se golpeá-lo para verificar sua dureza, ou talvez apenas olhar para ele, a fim de ver onde se encontra. Mas alguma interação deve haver, ainda que seja mínima.

Pode-se sustentar que esta interação sempre introduz alguma perturbação na propriedade que se deseja determinar. Em outra palavras, o próprio ato de aprender interfere no objeto em estudo, de forma que no final este não fica conhecido de maneira exata.

A título de exemplo, suponhamos que o leitor queira medir a temperatura da água de sua banheira. Para isso, introduz nela um termômetro. Mas o termômetro está frio e a sua presença na água torna-a um pouco mais fria. Pode-se obter uma boa aproximação da temperatura, mas não com a precisão de trilionésimo de grau. O termômetro alterou a temperatura que estava sendo medida, mas a perturbação por ele introduzida foi quase imensurável.

Como outro exemplo, suponhamos que agora você queira medir a pressão do ar num pneu. Para tanto, utiliza-se de um instrumento munido de pequeno êmbolo, o qual é empurrado por uma pequena quantidade de ar que escapa do pneu. Mas o fato de que o ar escapa significa que a pressão de ar baixou um pouquinho no ato de medi-la.

É possível construir construir instrumentos de medição tão pequenos e sensíveis, e que se utilizem de métodos indiretos, de forma a não introduzir a menor modificação na propriedade que se deseja medir?

Em 1927, o físico alemão Werner Heisenberg concluiu que não. Um instrumento de medição pode ser muito pequeno, de dimensões tão reduzidas quanto uma partícula subatômica mas não menor. Ele deve utilizar-se de, no mínimo, um quantum de energia, mas não menos. Uma única partícula e um único quantum de energia já são suficientes para introduzir algumas alterações. Se você simplesmente olhar para algo, a fim de vê-lo, isso é possível em virtude do fato de que fótons de luz ricocheteiam no objeto, o que introduz alguma mudança.

Essas mudanças são extremamente pequenas e, na vida quotidiana, podem ser ignoradas, e realmente o são – mas de qualquer maneira as mudanças ainda estão lá. E se estivermos lidando com objetos tão pequenos, para os quais mesmo as menores mudanças assumem grandes proporções?

Se você quisesse saber a posição de um elétron, por exemplo, teria de fazer incidir sobre ele um quantum de luz, ou, mais provavelmente, um fóton de raio gama, a fim de “vê-lo”. O fóton incidente empurraria o elétron, tirando-o de sua posição original.

Heisenberg conseguiu demonstrar, em particular, a impossibilidade de se elaborar qualquer método para se determinar exatamente e ao mesmo tempo a posição e o momento de qualquer objeto. Quanto mais acurada for a determinação da posição, mais imprecisa será a determinação do momento, e vice-versa. Calculou também qual seria o valor da falta de precisão ou “incerteza” em tais grandezas, sendo esse o seu “princípio da incerteza”.

O princípio da incerteza implica em uma certa “granulosidade” no universo. Ao se ampliar uma foto de jornal, chega-se, por fim, ao ponto em que apenas pequenos grãos ou pontos são percebidos, perdendo-se todos os detalhes. O mesmo acontece ao se olhar muito de perto para o universo.

Algumas pessoas ficaram desapontadas com esse princípio, pois julgavam-no uma confissão de eterna ignorância. Mas não é nada disso. Estamos interessados em aprender como o universo comporta-se, e o princípio da incerteza é um fator chave de se comportamento. A “granulosidade” está aí, e isso é tudo. Heisenberg mostrou-nos isso, e os físicos lhe são gratos."
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Fonte: *Isaac Asimov foi escritor e bioquímico nascido na Russia. Foi um dos maiores autores de Ficção Científica da História e um dos grandes nomes da divulgação científica de todos os tempos.

quarta-feira, 24 de outubro de 2018

O que é método científico?




por Isaac Asimov*, do livro "Asimov Explica"

Método científico é, obviamente, o método usado pelos cientistas ao fazerem descobertas científicas. 

Esta definição, porém, parece não ajudar muito. É possível entrar em maiores detalhes?

Poderíamos dar uma versão idealizada do método:


  1. Reconhecer que existe um problema – pode-se perguntar, por exemplo, por que o movimento dos corpos é acelerado em certas condições e retardado em outras.
  2. Selecionar e desprezar aspectos não essenciais do problema. Por exemplo, o cheiro de um objeto é irrelevante ao seu movimento.
  3. Coletar todos os dados disponíveis referentes ao problema. Na Antiguidade e na Idade Média, essa atitude equivalia a apenas uma observação perspicaz da natureza, tal qual era. Com o advento dos Tempos Modernos, surgiu a noção de que o homem poderia intervir no curso da natureza, podendo planejar uma situação na qual os objetos fossem levados a se comportar de forma que os dados obtidos estivessem relacionados com o problema em questão. Esferas poderiam ser postas a rolar sobre planos inclinados, variando-se ora o ângulo de inclinação do plano, ora a sua superfície, ora o tamanho das esferas etc. Tais situações deliberadamente planejadas constituem os experimentos em devido ao papel central que desempenham na Ciência Moderna, esta é, por vezes, denominada “Ciência Experimental”, a fim de distingui-la da ciência dos gregos antigos.
  4. De posse desses dados, formular uma generalização provisória que os descreva do modo mais simples possível – algum enunciado breve ou alguma relação matemática. Eis uma hipótese.
  5. A hipótese permite prever resultados de experimentos que sem ela nem mesmo se teria pensado em realizá-los. Realizá-los e verificar a validade da hipótese.
  6. Caso os experimentos correspondam ao esperado, a hipótese é fortalecida e talvez passe a ser considerada uma teoria ou mesmo uma “lei natural”.

Claro está que nenhuma teoria ou lei natural é estabelecida de maneira conclusiva. O processo acima descrito repete-se continuamente. Mediante novos dados, novas observações e novos experimentos, as leis naturais mais antigas vão sendo constantemente suplantadas por leis mais gerais, que não só explicam tudo o que as anteriores explicavam, porém vão mais além.

Como já foi mencionado, essa é uma versão idealizada do método científico. Na prática, os cientistas não necessitam segui-la como a um conjunto de “receitas” científicas e, geralmente, não o fazem.

Fatores tais como intuição, rápidos vislumbres mentais (insights) ou mera sorte tem, mais do que quaisquer outros, um papel a desempenhar. A história da ciência é pródiga em exemplos de cientistas que tiveram repentinas e inspiradas ideias a partir de dados bastante inadequados e de pouca ou nenhuma base experimental, chegando a verdades úteis que talvez levassem anos para serem atingidas, seguindo-se passo a passo a versão idealizada do método científico.

A estrutura do benzeno ocorreu a F. A. Kekulé enquanto ele dormitava em um ônibus. Otto Loewi despertou no meio da noite com a solução para o problema da condução sináptica. Donald Glaser estava a olhar distraidamente para o copo de cerveja quando teve a ideia para a câmara de bolhas.

Quer isso dizer, afinal, que tudo o que se requer é apenas sorte e nenhum esforço intelectual? Não, mil vezes não! Esse tipo de “sorte” o ocorre apenas aos melhores cérebros; apenas àqueles indivíduos cuja “intuição” é fruto de grande experiência, profunda compreensão e árdua reflexão.

*Isaac Asimov foi escritor e bioquímico nascido na Russia.  Foi um dos maiores autores de Ficção Científica da História e um dos grandes nomes da divulgação científica de todos os tempos.
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Fonte: ASIMOV, Isaac. Asimov Explica. Trad. Edna Feldman. 3ª Edição. Rio de Janeiro: Francisco Alves. 1986. - Imagem: Isaac Asimov/telly gacitua/Flickr (CC BY-ND 2.0)

quarta-feira, 17 de outubro de 2018

Qual a velocidade do pensamento?




por Isaac Asimov*

Qual a velocidade do pensamento? Depende do que se entenda por “pensamento”.

Poder-se-ia ter em mente a imaginação. Posso imaginar-me estando nesse exato m omento aqui na Terra e um segundo mais tarde imaginar que estou em Marte ou em Alfa Centauro ou perto de algum distante quasar. Se é isso o que se entende por “pensamento” então pode-se sustentar que o pensamento pode assumir qualquer velocidade, inclusive a infinita.

Sim, mas realmente não fui transportado a tais distâncias, não é? Posso imaginar-me estando presente no momento da formação da Terra, mas isso não significa que participei de alguma viagem no tempo. Posso imaginar-me no centro do Sol, m,as isso não quer dizer que eu consiga realmente sobreviver em tais condições.

Para que a questão  tenha significado num sentido científico, deve-se definir o “pensamento” de tal forma que ele tenha uma velocidade que possa efetivamente ser medida por métodos físicos.

Exemplificando, podemos pensar unicamente devido à existência de impulsos que se propagam de célula nervosa para célula nervosa. Qualquer ação que envolva o sistema nervoso depende desses impulsos. Quando você toca num objeto quente, rapidamente retira a mão, mas isso não pode se dar até que a sensação de calor se transmita de sua mão para o seu sistema nervoso central. e que outro impulso nervoso se transmita do seu sistema nervoso central para seus músculos.

O “pensamento” inconsciente envolvido na situação – “sinto algo me queimando, é melhor retirar a mão antes que ela fique gravemente ferida” – não pode exceder o tempo gasto pelo impulso para percorrer  a distância necessária de ida e volta. Assim, devemos entender por “velocidade do pensamento” a “velocidade do impulso nervoso” ou nenhuma resposta será possível.


Em 1846, o grande fisiologista alemão Johannes Müller, num acesso de pessimismo, afirmou que a velocidade de um impulso nervoso jamais poderia ser medida. Seis anos depois, em 1852, um de seus antigos discípulos, Hermann von Helmholtz, conseguiu medi-la, fazendo uso de um músculo ao qual o nervo ainda estava ligado. 

Helmholtz estimulava o nervo em diferentes pontos e media o tempo decorrido até que o músculo se contraísse. Ao estimular o nervo num ponto mais distante do músculo, a contração demorava mais para ocorrer. A partir do intervalo da demora, ele calculou o tempo que o impulso nervoso levava para percorrer a distância adicional.

A velocidade do impulso nervoso depende da espessura do nervo; quanto mais espesso, mais rápida a propagação. Ele depende também da presença ou ausência de uma camada de material gorduroso isolando o nervo. Um nervo isolado conduz o impulso nervoso mais depressa que um não-isolado.

Os nervos dos mamíferos são os mais finos do reino animal e, nos melhores nervos dos mamíferos, a velocidade do impulso nervoso pode chegar a cerca de 100 metros por segundo, ou se preferirem 360 quilômetros por hora.

Isso pode parecer demasiado pouco. A velocidade do pensamento não é maior do que a de um avião a hélice de modelo antigo. Mas pense que um impulso nervoso pode ir e voltar de um ponto qualquer a outro do corpo humano em menos que 1/25 de segundo (isso representa o tempo gasto de processamento no sistema nervoso central). 

A maior extensão de nervo de um mamífero é a que existe na baleia azul de trinta metros de comprimento e , mesmo assim, o impulso nervoso percorre essa distância, ida e volta, em pouco mais que meio segundo, o que é razoavelmente rápido.
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Fonte: *Isaac Asimov foi escritor e bioquímico nascido na Russia.  Foi um dos maiores autores de Ficção Científica da História e um dos grandes nomes da divulgação científica de todos os tempos.

segunda-feira, 15 de outubro de 2018

Entenda o fascismo e saiba como ele consegue "tomar o poder"




Fascismo é uma forma de radicalismo político autoritário nacionalista que ganhou destaque no início do século XX na Europa e teve origem na Itália. Os fascistas procuravam unificar sua nação através de um Estado totalitário que promove a vigilância, um estado forte, a mobilização em massa da comunidade nacional, confiando em um partido de vanguarda para iniciar uma revolução e organizar a nação em princípios fascistas, hostis a todas as vertentes humanistas. 


Os movimentos fascistas compartilham certas características comuns, incluindo a veneração ao Estado, a devoção a um líder forte e uma ênfase em ultranacionalismo, etnocentrismo e militarismo. O fascismo vê a violência política, a guerra, e o imperialismo como meios para alcançar o rejuvenescimento nacional e afirma que as nações e raças consideradas superiores devem obter espaço deslocando ou eliminando aquelas consideradas fracas ou inferiores, como no caso da prática fascista modelada pelo nazismo.

Uma definição comum de fascismo se concentra em três grupos de ideias:
  • As negações fascistas de anti-liberalismo, anti-comunismo e anti-conservadorismo.
  • Objetivos nacionalistas e autoritários para a criação de uma estrutura econômica regulada para transformar as relações sociais dentro de uma cultura moderna, auto-determinada.
  • Uma estética política usando simbolismo romântico, mobilização em massa, visão positiva da violência, promoção da masculinidade e da juventude e liderança carismática.

O fascismo é uma forma de comportamento político e social que surge quando a classe média, tendo suas esperanças frustradas pela instabilidade econômica juntamente com a polarização e impasse políticos, abandona ideologias e mudanças tradicionais, com a aprovação de forças policiais e militares, por uma soteriologia de unidade nacional mal definida mas com apelo emocional, resolução imediata e direta de problemas e intolerância com os dissidentes.” (Chuck Anesi, 2008)

As melhores definições do fascismo vem dos mais recentes escritos de estudiosos que dedicaram anos à pesquisa dos movimentos fascistas e identificaram os principais atributos que distinguem o fascismo do simples autoritarismo. Dentre eles vale ressaltar os estudos de Michael Mann, Robert O. Paxton e R.J.B. Bosworth:

Classe Média

Nos Estados Unidos, o termo “classe média”, como usado aqui, inclui as classes alta proletária, a média baixa, a média e parte da alta classe média. Os americanos geralmente pensam que sua própria classe é mais alta do que realmente é. 

Parafraseando Anatomy of Revolution, de Crane Brinton, as classes mais baixas tem suas revoltas camponesas, as classes altas tem seus golpes palacianos, mas a classe média faz revoluções.

Instabilidade econômica

A instabilidade econômica desempenhou um papel proeminente na ascensão do fascismo onde ela teve sucesso e foi mais perigosa para as classes médias do que para as classes baixas - que tinham pouco a perder - ou para as classes altas - que foram isoladas de seus efeitos. 

Análises demográficas dos membros dos partidos fascistas (Mann, op. cit.) demonstram claramente que seus membros eram mais jovens e melhor educados que a média da população – precisamente quem tinha mais probabilidade de ter suas oportunidades bloqueadas pela instabilidade econômica.


Polarização e impasse

Em todos os casos em que os fascistas  tiveram sucesso, sua ascensão foi precedida por um período de polarização política e impasse parlamentar. 

Na Itália, formar uma maioria parlamentar estável se provou impossível desde 1919 e fazer Mussolini Primeiro Ministro em outubro de 1922 ofereceu um caminho conveniente para parar o impasse. O celebrado “Março em Roma” poderia ter sido facilmente frustrado pelo governo (e de fato a maioria dos fascistas em seu caminho para Roma foram impedidos de continuar pelas forças policiais), mas ofereceu uma desculpa conveniente para Victor Emmanuel II convidar Mussolini para o governo. 

Na Alemanha, foi impossível formar uma maioria parlamentar a partir de março de 1930 até a indicação de Hitler para chanceler; Hindenburg governou com poderes emergenciais do artigo 48 da Constituição da Alemanha até a nomeação de Hitler como chanceler em janeiro de 1933 permitisse a formação de uma maioria conservadora governista. 

Ironicamente, a falha da esquerda em se comprometer e trabalhar com os centristas foi o maior motivador da ascensão do fascismo tanto na Itália como na Alemanha.

Abandono das ideologias tradicionais

Parafraseando Thomas (não Michael) Mann, a Primeira Guerra Mundial explodiu a mina por baixo da Montanha Mágica da Europa Pré-Guerra enquanto a herança do Iluminismo de direitos individuais, progresso e igualdade desabaram em uma carnificina sem precedentes. A guerra deixou os vencedores exaustos e desmoralizados, os perdedores com raiva e ressentimento e todos se perguntando o que deu errado.

Os vitoriosos aplicaram uma política de autodeterminação para reduzir o nível de lutas étnicas pela racionalização das fronteiras  e criação de pátrias para as várias “raças” (grupos culturais e linguísticos) da Europa. O esquema falhou em reduzir a tensão por quatro razões:

  1. Heterogeneidade regional tornou impossível criar estados puros etnicamente;
  2. O desejo de enfraquecer as antigas Potências Centrais levou à violações da diplomacia — colocação de grandes populações alemãs nas novas nações da Checoslováquia e da Polônia, e grandes populações húngaras na Romênia e na Checoslováquia;
  3. A diplomacia estava em desacordo com o desejo natural dos vitoriosos por pilhagem territorial e falhou ao recompensar a Itália com qualquer ganho territorial significativo (o Tirol, ao sul, não foi significativo na visão italiana);
  4. A diplomacia promoveu um nacionalismo agressivo.

A guerra também foi seguida por curtas e agudas recessões econômicas e, em alguns países, por hiperinflação.

Com tudo isso, não é difícil ver porque tantos autores vêem a Primeira Guerra Mundial como a “causa” primária do fascismo. O liberalismo iluminista falhou ao prevenir um enorme banho de sangue, criou uma paz com a qual ninguém estava feliz e destruiu a economia. Novas ideias, muitos pensavam, eram necessárias.

Aprovação das forças policiais e militares

As forças policiais e militares são responsáveis por exercer o monopólio da violência do Estado para manter a ordem e defender o Estado. Eles são altamente organizados e habilidosos no que fazem e respeitam a competência e eficiência. Eles não vão respeitar por muito tempo um governo que seja incompetente e ineficiente.

Os fascistas não “tomaram o poder” através de qualquer ameaça crível de violência. Uma vez no governo, eles procederam para consolidar e expandir seu poder através de meios tecnicamente legais.

Mal definidos

A ideologia fascista é vaga e volátil. É uma fonte infindável de frustração para quem espera encontrar uma definição coerente do fascismo nos escritos dos “filósofos” do partido. Mas isso reflete nada mais do que a abordagem pragmática do fascismo para alcançar seus objetivos e seu desejo de se vincular - como seus antecessores - a dogmas falhos. 

Como todo movimento popular, o fascismo tentou encapsular ideologia em pequenos slogans — “Acredite, obedeça, lute”, “Força através da alegria”, “O trabalho torna você livre”...


Apelo emocional

É geralmente observado que o fascismo foi mais uma questão de intestino do que de cabeça. Claramente, aqueles que se juntaram aos partidos fascistas geralmente o fizeram por um astuto interesse próprio, mas o mesmo pode ser dito dos que se juntam a qualquer partido. 

É o apelo emocional do fascismo – a noção de que através de pura esperança e força de vontade, problemas difíceis e de longa data podem ser facilmente resolvidos — que o diferencia. 

O Triunfo da Vontade

Essa ideia, claro, não é nova e permanece popular. A doutrina da Nova Era de “Destino Manifesto” sustenta que as ideias mantidas com firmeza se tornarão realidade. 

Essa doutrina aparece em várias formas — por exemplo, “O Poder do Pensamento Positivo”, “A Lei da Atração”, “A Mudança em que Você Pode Acreditar”. Em sua forma mais fraca, sustenta apenas que o pensamento positivo torna mais provável um resultado do que o pensamento negativo. Geralmente essa forma é  inofensiva e frequentemente produtiva. Em sua forma mais forte, sustenta que o pensamento positivo vai de fato produzir o resultado pretendido. Nesta forma é indistinguível da magia.

Soteriologia de unidade nacional, a resolução imediata e direta dos problemas, e intolerância para com os dissidentes
  1. Unidade Nacional: Este é um núcleo fixo do objetivo do fascismo. Sustenta que o conflito social pode ser transcendido através do serviço à Nação-Estado como a personificação da vontade do povo. Com todos servindo ao mesmo mestre, os conflitos internos vão desaparecer e o povo (com certos grupos externos excluídos, claro) irá alcançar seu destino.
  2. Resolução direta e imediata dos problemas. Isto é frequentemente confundido com violência. No entanto, praticamente tem mais a ver com ignorar procedimentos e tomar atalhos. Às vezes isso envolve violência das milícias e outras vezes não. É importante perceber que a burocratização excessiva e um sistema de justiça ineficiente desempenharam um papel na ascensão do fascismo. 
Um exemplo será útil:
(a) Logista vende vinho a criança. Bate-paus fascistas espancam o logista; 
(b) Logista vende vinho a criança. Ele subornou a polícia e nada acontece; 
(c) Logista vende vinho a criança. Ele subornou o juiz e seu caso é encerrado; 
(d) Logista vende vinho a criança. A polícia o prende e ele é prontamente multado e preso; 
(e) Logista vende vinho a criança. Ele é citado e o caso se arrasta por um ano e, por fim, é descartado com um apelo por uma pena menor ou com o deferimento de um acordo com a promotoria.
Uma pessoa interessada em que aconteça uma justiça substancial com as salvaguardas apropriadas para os direitos individuais escolheria o cenário (d) como o mais desejável. Mas se o cenário (d) não funciona, é o cenário (a) pior que as escolhas que restam? Pelo menos no cenário (a) a justiça substancial é feita. Esse foi o tipo de escolha que os fascistas fizeram. A ação direta alcançou resultados imediatos e contribuiu grandemente par a popularidade do fascismo em seus estágio ascendentes.

Intolerância com os dissidentes

Seria trivial observar que, já que o modelo fascista requer indivíduos que sirvam a Nação-Estado como a personificação da vontade popular e subordinando seus interesses a isso, dissidência seria impensável para qualquer verdadeiro fiel. 

Uma razão forte para suprimir a dissidência pode ser encontrada nas características emocionais do fascismo. Aceitando que as ideias mantidas firmemente se tornam realidade, um dissidente coloca em perigo o encantamento coletivo e pode ser visto como uma espécie de  feitiçaria maléfica.

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Fonte: Com informações de "Fascism: The Ultimate Definition", Chuck Anesi (2008) - tradução: Maurício Moura/Livre Pensamento - Imagem: Fascistas (domínio público) e Organograma po Chuck Anesi (divulgação)